Fundación Libertad: 30 Years Working For a Free Economy In Argentina And Beyond

Por Alejandro Chafuen: Publicado el 2/5/18 en:


The current President of Argentina, Mauricio Macri, and Chile, Sebastián Piñera; the leading pro free-enterprise presidential candidates from Colombia: Iván Duque; Ecuador: Guillermo Lasso; and Uruguay: Luís Lacalle Pou; as well as a multitude of policy leaders from all over the Americas, gathered last week in Buenos Aires to celebrate the 30th anniversary of the Argentinian-based, free-market think tank Fundación Libertad.

Judged by its budget, approximately $2 million US, Fundación Libertad seems small to achieve such clout and attention. However, placed in perspective and in relation to the size of their economies, their budget is similar to some of the largest organizations in the United States. Like the latter groups, Fundación Libertad is a multifaceted organization with several internal centers which have their own mission. It also has a relevant and powerful network of international connections. In addition to the talents of Gerardo Bongiovanni, its founder and leader, as well as almost 40 staff members, the national and international projection of the group is greatly enhanced by the collaboration of and hard work of Nobel laureate Mario Vargas Llosa.

Vargas Llosa began cooperating with Bongiovanni soon after the founding of the think tank. He was the keynote speaker for each of the major anniversaries, beginning with its 10thanniversary in 1998, 12 years before receiving his Nobel Prize in Literature. Vargas Llosa’s commitment to a free economy and a free society became more important after he launched the Fundación Internacional para la Libertad, FIL, in October 2002. Collaboration with Vargas Llosa and FIL helped expand the reach of Fundación Libertad in Spain and the Americas.

Fundación Libertad grew at arm’s length of Argentina’s capital and political power. Located almost 200 miles north of Buenos Aires, in the city of Rosario, Santa Fé province, it grew in reputation by its quality work, events and principles. They have hosted several Nobel Memorial Prize in Economic Sciences winners , a Nobel Peace Prize winner, as well as numerous presidents and former presidents. Soon after the founding of the group, the late Milton Friedman sent Bongiovanni a letter of endorsement and support. Friedman, who visited Chile and Peru, never went to Argentina. I tried to negotiate his visit but he told us that there were several top Chicago trained economists in Argentina who knew what was needed. According to Friedman, if the governments were not conducting the right policies it was because the leading actors of civil society did not want reform. There was not enough agreement among them to pursue the right policies. The visit of a foreigner, no matter how clear his thought and how well-regarded his stature, was not going to change much.

That is why, in part, Fundación Libertad has been working to forge positive working consensus and has always been open to dialogue with most policymakers and government leaders of different views. Dialogue is not possible with all parties, to be sure. Some do not want it. During the Kirchner-Fernández years (2003-2015), Fundación Libertad’s influence was mostly through work at state and provincial levels as well as through the foundation’s international presence. In Santa Fé, the province where Fundación Libertad is headquartered, the governors have been mostly from Peronist or socialist backgrounds, neither particularly good friends of the free economy. They have been, however, civilized enough to accept dialogue with Fundación Libertad experts and leaders.

This 30-year old think tank puts its international and national network to good use by sharing their contacts with figures both inside and outside the government sphere. Their network has been enhanced also because staff members of Fundación Libertad have gone on to work for think tanks in Spain and the United States, and others have launched their own endeavors. A few of their young stars have joined the government, such as Antonella Marty, who works as liaison with policy groups for the Senate Block of the ruling party coalition, and Guillermo Hirschfeld, who is now a commercial counselor at the Argentine Embassy in Spain. Several former staffers are at Spanish think tanks that boast an important presence in Latin America.

North American think tanks have also served as inspiration for Fundación Libertad. The Fraser Institute, with its motto “if it matters measure it,” has been a model for the effort to produce indices such as the one that measures Provincial performance in three areas: public spending, government finances and public sector employment. Additionally, Fundación Libertad is also the oldest local partner of the network of the Friedrich Naumann Foundation from Germany.

Fundación Libertad is the driving force of a network of Argentine think tanks called the “Red Federal de Políticas Públicas,” which is similar to the U.S.-based State Policy Network. This Argentine think tank has also participated in numerous programs of the Heritage Resource Bank meetings, which have led to many collaborative programs both in its homeland and abroad. This project to help mobilize and strengthen the network of provincial Argentine think tanks receives support from the Center for International Private Enterprise, a U.S.-based organization that funds think tank efforts to promote the free economy beyond our borders.

Although the group boasts its relationship with well-regarded libertarian organizations such as Cato and Liberty Fund, it is guided by a big-tent approach. Their openness to diverse views is put in practice both with think-tank peers and government officials. Some groups that promote valuable but narrower ideological agendas often criticize Libertad for inviting policy figures who have failed to promote free-market policies. They recently hosted, for example, Mariano Rajoy, who as leader of the Spanish government has failed to return Spain to the economic freedom that it enjoyed under the government of President José María Aznar. Aznar is another good friend of Fundación Libertad and they have hosted him on numerous occasions. Aznar founded FAES, a think tank which, until January 1, 2016, was affiliated with the Popular Party. It is now independent. Until the creation and growth of FIL (Vargas Llosa’s group) FAES was the foreign think tank that collaborated more with Fundación Libertad’s efforts in Spain and Latin America.

Fundación Libertad today and tomorrow

I divide the work of think tanks into four, sometimes five main areas: research, education, advocacy, direct help (“do” tanks), and networking services. Fundación Libertad has programs in most of these areas. Its advocacy efforts are subtle but powerful. Almost all the ministers of the current Argentine government have participated in meetings, usually breakfast sessions, where the think tank invites a cross-section of the Argentine business community. The ministers and under-secretaries get to hear the concerns of the business community and the latter get to learn from the plans and constraints whether true or alleged of the government officials. I had the privilege of attending some of these meetings and despite the natural disagreements, I was able to witness the atmosphere of constructive dialogue. They sure beat nasty, snappy debates in social media, an area in which Fundación Libertad has not invested and focused much, perhaps in agreement with the American Enterprise Institute’s Arthur Brooks’ observation that “social media is displacing sound debate.”

Fundación Libertad has a building comparable to the main Washington institutions, a diversified and strong donor base, and policy lines. The next decade will likely see a consolidation of its influence, especially if President Macri wins reelection in 2019. Challenges ahead? The main one will be how to transition to an organization less dependent on its founder, Gerardo Bongiovanni. He is well aware of it and has studied other think tank transitions. Independent of its future with a similar or different structure than today, I have little doubt that Fundación Libertad has already made a major contribution to Argentina. The number of dignitaries, government officials, and leading policy players and intellectuals who flew to Argentina for this celebration seems to corroborate my judgement. These three decades of unceasing work has already earned Fundación Libertad a prominent place in the history of think tanks and in the history of liberty.


Alejandro A. Chafuen es Dr. En Economía por el International College de California. Licenciado en Economía, (UCA), fue miembro del comité de consejeros para The Center for Vision & Values, fideicomisario del Grove City College, y presidente de la Atlas Economic Research Foundation. Se ha desempeñado como fideicomisario del Fraser Institute desde 1991. Es Managing Director del Acton Institute, International. Fue profesor de ESEADE.

Uruguay, a un paso de convertirse en el próximo socio del Acuerdo Trans-Pacífico

Por Belén Marty: Publicado el 14/9/14 en:

El Acuerdo Estratégico Trans-Pacífico de Asociación Económica (TPP, por sus siglas en inglés), uno de los tratados de libre comercio más importantes del planeta, contaría el año próximo con Uruguay como un nuevo socio comercial, según anunció el diario local El Observador el pasado viernes.

Si bien la decisión final recaerá sobre el próximo presidente uruguayo, los principales candidatos electorales para los comicios de octubre próximo ya manifestaron su tácito acuerdo con que Uruguay se integre a otros bloques comerciales fuera del Mercosur, el mercado común sudamericano entre Brasil, Argentina, Uruguay, Paraguay y Venezuela.

Este acuerdo, también conocido como la Alianza Trans-Pacífico, reúne desde 2006 a Chile, Brunei, Nueva Zelanda y Singapur, y tiene como objeto reducir las barreras arancelarias y no arancelarias entre sus miembros. En vista de los datos obtenidos por la Unidad de Análisis Económico de El Observador, el 8,1% del PIB mundial de 2013 provino de las importaciones de la totalidad de los miembros que integran el TPP.

Mientras que Estados Unidos, Vietnam, Australia, Perú y Malasia ya están negociando su incorporación al TPP, otros países como México, Canadá y Japón estarían considerando sumarse al acuerdo económico multinacional.

El actual presidente, José Mujica, se mostró optimista acerca de la propuesta y coincidió con una mayor apertura comercial por parte de Uruguay.

“Es posible que algunos vean a la TPP como un instrumento de la política de Estados Unidos, pero si no estamos va a ser todavía un instrumento más fuerte. En todo caso tenemos que estar para que sea nuestro instrumento. Usted en una lucha puede perder porque le ganan en el campo de batalla, pero también puede perder por no estar en el campo de batalla. Donde se esté discutiendo integración hay que estar, y hay que dar batalla”, expresó el mandatario durante una entrevista televisiva.

Además, indicó que Uruguay necesita “una política inteligente que ayude a desarrollar el comercio complementario. Si nos cerramos a nosotros mismos es muy difícil que nos podamos integrar”.

Según el diario uruguayo El Observador, la propuesta para que Uruguay se integre no vendría directamente de Estados Unidos sino de Chile o Perú.

Michelle Bachelet, que visitó el pasado viernes Montevideo por primera vez desde que asumió la presidencia de Chile en marzo, expresó en relación a Uruguay y al TPP que “Chile sin duda facilitará su pertenencia”.

Eduardo Contreras Mella, embajador chileno en Montevideo, le expresó a El Observador que “Chile vería con muy buenos ojos y con simpatía incorporar [a Uruguay]” al mismo tiempo que dijo que “el espíritu de Chile en relación a los nuevos bloques es actuar para procurar incorporar a países latinoamericanos”.

De acuerdo con el diario, con US$2.855 mil millones Estados Unidos sería el mayor socio importador, seguido por Japón ($833 mil millones) y por Canadá ($402.7 mil millones).

Los presidenciables, a favor de un Uruguay integrado comercialmente

Luis Lacalle Pou, Pablo Mieres, Pedro Bordaberry y Tabaré Vázquez son los principales candidatos a presidente en las próximas elecciones de octubre.

Según el diario argentino Infobae, los candidatos presidenciables pidieron el viernes que en caso de asumir el cargo, abogarán por un Mercosur más abierto y que permita acuerdos comerciales por fuera de esta alianza.

“Tenemos que trabajar en el Mercosur para llegar a un proceso de integración regional abierto que permita a los países de menores economías […] tener la posibilidad de negociar abiertamente con el resto del mundo”, manifestó el candidato oficialista Vázquez, quien cuenta con una intención de voto cercana al 42%, de acuerdo con la encuestadora Factum.

Por su parte, Lacalle Pou, quien tiene una aprobación del 32%, se alegró con la noticia de que la candidata a presidente de Brasil, Marina Silva, también se había manifestado en relación a una flexibilizacion de las normas del Mercosur. “Es una muy buena noticia”, remarcó Lacalle Pou.

Bordaberry, que se encuentra un poco más retrasado en las encuestas con una adhesión del 15%, expresó que si el bloque comercial del Mercosur no cambia esta modalidad, Uruguay debería salirse.

Pablo Mieres del Partido Independiente buscará que Uruguay sea miembro pleno de la alianza TPP.

Una oportunidad para la pequeña economía

Maximiliano Sosa Andrés, economista uruguayo de la consultora Towers Watson, le expresó aPanAm Post que la unión de Uruguay al TPP sería una excelente oportunidad para que este país acceda a un mercado potencial que representa a más del 30% de la economía mundial.

“En un momento en que Argentina y Brasil, los principales socios comerciales de Uruguay después de China, tienden a limitar el comercio mediante trabas, un acuerdo de esta magnitud permitiría nuevas oportunidades para la economía del país y la reducción de la actual dependencia al bloque del Mercosur”, indicó el experto.

Añadió que “Para una economía pequeña como la de Uruguay, la apertura comercial es la única manera de garantizar un dinamismo en la demanda que permita mantener un crecimiento sostenido como el experimentado en los últimos años y contenga los vaivenes del consumo interno”.

Por último, señaló que existe el riesgo de “quedarse afuera”, ya que los acuerdos de libre comercio tienden a generar ganancias significativas en términos de intercambio para los países miembros, pero con posibles costos para quienes no forman parte del grupo.

“Dejar pasar esta oportunidad sería riesgoso para el desarrollo futuro del país”, concluyó Sosa Andrés.

Belén Marty es Lic. en Comunicación por la Universidad Austral. Actualmente cursa el Master en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Conduce el programa radial “Los Violinistas del Titanic”, por Radio Palermo, 94,7 FM.

Elecciones y poder en declive

Por Alejandro Tagliavini. Publicado el 31/8/14 en:


Sin dudas 2014 es un año que, en materia de política y elecciones, confirma la tendencia histórica global de lenta, pero firme, disminución del poder político en favor de las personas. Costa Rica y El Salvador abrieron el calendario electoral el 2 de febrero, con el costarricense Luis Guillermo Solís, del centroizquierdista Partido Acción Ciudadana, triunfando en el ballotage del 5 de abril con el 77,9% de los votos. En El Salvador, el candidato oficialista Salvador Sánchez Cerén, del izquierdista FMLN, también se impuso en segunda vuelta el 9 de marzo por solo el 0,22%.

Luego siguió Panamá, el 4 de mayo, donde triunfó el opositor Juan Carlos Varela, del conservador Partido Panameñista Auténtico. Por último, en Colombia, Juan Manuel Santos consiguió la reelección, también con ballotage. En todos los casos es llamativa la abstención. En Colombia superó el 50%. En Costa Rica se acercó al 43% en la segunda vuelta y en El Salvador, en la primera, fue de 45%. La excepción fue Panamá con un 76,77% de participación, aunque vale recordar que el voto es obligatorio.

Otras tres elecciones sucederán en octubre: el 5 en Brasil, el 12 en Bolivia, y el 26 en Uruguay. En Brasil, la sorpresa no es poca. La perspectiva de que la presidenta Dilma Rousseff sea derrotada ha alentado una corriente alcista en la Bolsa. Sucede que Marina Silva, candidata presidencial tras la muerte del socialista Eduardo Campos, ganaría la presidencia en una segunda vuelta, según Ibope. Rousseff sería la más votada en primera vuelta, 34%, seguida por Silva, 29%. Con estos resultados, habría un ballotage, el 26 de octubre, y Silva, con el 45%, se convertiría en presidenta en lugar de Rousseff que obtendría el 36%.

En Bolivia, Evo Morales sería reelecto fácilmente. En Uruguay, el expresidente Tabaré Vázquez, del oficialista Frente Amplio, lidera las encuestas pero la distancia se acorta con Luis Lacalle Pou, del Partido Blanco, previéndose una segunda vuelta. En cuanto a Evo, existen fundadas objeciones referidas a la inconstitucionalidad de su tercera reelección consecutiva, sin embargo fue declarada válida por el Tribunal Constitucional. Morales, preside un país con una economía relativamente estable y en crecimiento. Durante su gobierno, ha logrado controlar la Asamblea Legislativa y los poderes Judicial y Electoral. Y los candidatos oficialistas se mantienen en el poder, durante la campaña, abusando de los medios públicos con fines proselitistas.

Tres cosas se ven claras. Primero, la creciente abstención refleja el hartazgo de la gente con «el poder», lo que obliga a los «poderosos» a moderarse so pena de sufrir la condena social. Segundo, cada vez resulta más claro que la «independencia de poderes», que pretenden algunos, es utópica y parece lógico que ninguna parte del Estado -ejecutivo, legislativo o judicial- sea independiente de la otra y menos de la parte que financia. Y tercero, es también utópico creer que la política sea incorrupta: utilizar una posición dentro del gobierno es corrupción desde que desvía para sí recursos que deberían favorecer a todos. Por otro lado, es bueno ver que, lentamente, las izquierdas o populismos autoritarios se van moderando al ritmo de las personas que van notando que «el monopolio de la violencia» -el Estado- lejos de ser el salvador, más bien, pareciera que muchas veces entorpece.



Alejandro A. Tagliavini es ingeniero graduado de la Universidad de Buenos Aires. Es Miembro del Consejo Asesor del Center on Global Prosperity, de Oakland, California y fue miembro del Departamento de Política Económica de ESEADE.