José Ferrer: “La policía me sigue para saber con quiénes me reúno”

Por Belén Marty: Publicado el 4/10/15 en: http://es.panampost.com/belen-marty/2015/10/04/jose-ferrer-la-policia-me-sigue-parasaber-con-quienes-me-reuno/#.VhGFQ9pw_Oc.

 

 

El ex preso político y líder de la Unión Patriótica de Cuba advierte que lo que más le preocupa al régimen son las demostraciones callejeras

“¿Nos están siguiendo?”, pregunto con voz temblorosa, pero sin avergonzarme por ello: Estoy en La Habana, Cuba, en un auto color blanco, de algún año de la década del 80. Al lado mío viajan tres activistas de la Unión Patriótica de Cuba (Unpacu), entre ellos José Daniel Ferrer, el coordinador general de la organización y sin dudas el hombre más temido por la dictadura.

Ferrer es un hombre serio que vivió toda su vida bajo el régimen castrista. Lejos de caer en el adoctrinamiento comunista, lucha desde hace años por una democracia plena y de Derecho en la isla. Cree que el hombre nace libre y que todos los cubanos tienen derecho a expresarse sin temor a represalias.

Miembros de la Unpacu por las calles de La Habana vieja. (PanAm Post)

“Nos siguen con la intención de saber a donde voy y donde estoy, con quién me reúno o qué pensamos hacer. Nuestra organización es una de las que se caracterizan por hacer más acciones en parques y lugares públicos”, expresó.

En el auto me relata las próximas actividades de la Unpacu. Parece todo muy normal, pero detrás nuestro en otro auto nos acechaban agentes de la seguridad del Estado. Yo grabo en video, todavía asustada.

“Las principales actividades son a favor de la libertad de Zaqueo Báez Guerrero, Ismael Bonet Reñé y la también destacada Dama de Blanco María Josefa Acón Sardiñas. Los tres activistas que se acercaron al Papa Francisco acá en la plaza José Martí en la capital”, explica.

Estos activistas están detenidos, explica Ferrer, y en huelga de hambre en una la unidad policial. Ahí están desde que los detuvieron en huelga de hambre y dejaron de tomar agua. “Están en una condición muy preocupante”, se limita a decir.

https://youtu.be/T-PqTeVDGDE

Lo invito a almorzar a una pizzería que ofrecía pescados. Se me sienta al lado, habla en voz baja y muy cerca mío. Mientras esperábamos la comida me cuenta que estuvo cara a cara con la muerte.

“Me iban a fusilar. Me pusieron a un hombre en mi celda para que intentara converncerme de que me fuera del país de lo contrario me fusilarían. Yo les dije ‘adelante, mátenme’”.

José Daniel Ferrer (en el medio) vive en Santiago de Cuba pero viaja seguido a La Habana. (PanAm Post)

Es mucho más que un opositor a Castro. Él fue uno de los 75 activistas que resultaron presos en la Primavera Negra el 18 de marzo de 2003 por promover el Proyecto Varela, una iniciativa popular para transformar el país en una democracia.

Siete años después, y en medio de una férrea presión internacional para que lo hiciera, desestimó la opción de abandonar Cuba y exiliarse en España. En 2011 fue uno de los dos últimos del grupo de los 75 presos de conciencia liberados por el régimen.

Hoy lo que más quiere es llamar la atención del Papa Francisco por los tres detenidos por acercarse al pontífice.

“Les han dicho a la familia que los están procesando por violar la seguridad en torno al Papa. La intención de ellos fue, precisamente, llamar la atención sobre las violaciones a los derechos humanos y sobre el incremento de la represión contra las damas de blanco y contra miembros de nuestra organización y otras agrupaciones de Cuba”, continúa.

Le pregunto si esperaban algo del mundo fuera de la isla y me responde: “necesitamos del mundo libre solidaridad y apoyo internacional”.

Con respecto a las relaciones con Estados Unidos explicó que buscaran actualizarles y repetirles la información sobre la situación de los presos políticos aunque advirtió que los funcionarios estadounidenses “ya saben” cuál es esa realidad.

“Queremos que lo escuchen de nuestra boca”, precisó.

En Santiago de Cuba, su ciudad y donde la Unpacu pisa con más fuerza, cuenta que diariamente activistas de su organización reparten discos y octavillas (volantes) de mano en mano a la población local.

“Abajo el hambre. Abajo la represión. Por libertad y democracia. Eso es lo que repartimos por las calles de oriente”, repitió casi de memoria. Me miró a los ojos y me dijo “basta de los Castro, quiero Cuba libre”.

Antes de pagar e irnos, me muestra el video de uno de los miembros de Unpacu, que también está preso por armar un mensaje con piedras a la vera de una carretera que decía “Viva la Unpacu”.

Salimos del restaurante y nos abruma el calor. Nos esperaban afuera otros dos miembros de la Unpacu. Ambos tenían una sed por contar sus historias que no salen en ningún diario cubano.

No hay dudas de que tiene su teléfono intervenido pero atiende todas las llamadas que le entran mientras conversamos. Esta atento a la situación legal de todos sus compañeros en la disidencia. O como él los llama, sus “hermanos en la lucha”.

El día recién empezaba para ellos. Quedaban por entregar varios panfletos en las calles habaneras como parte de la campaña de liberación de sus compañeros. Me despide con una sonrisa tal que se le forman arrugas en los ojos. Un hombre que nunca perdió la esperanza.

 

Belén Marty es Lic. en Comunicación por la Universidad Austral. Actualmente cursa el Master en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Conduce el programa radial “Los Violinistas del Titanic”, por Radio Palermo, 94,7 FM.

Activistas cubanos rechazan declaraciones del Cardenal Ortega

Por Belén Marty: Publicado el 17/6/15 en: http://es.panampost.com/belen-marty/2015/06/17/activistas-cubanos-rechazan-declaraciones-del-cardenal-ortega/#.VYH4qB08I6A.facebook

 

Berta Soler, líder de la organización Damas de Blanco, comparó las palabras del religioso con el discurso castrista.

https://soundcloud.com/panampost/bertha-soler-lamentamos-que-el-cardenal-tenga-el-mismo-vocabulario-que-el-gob-cubano

Para el Cardenal cubano Jaime Ortega Alamino, en Cuba no hay presos políticos. Solo delincuentes comunes. Las declaraciones del religioso enfurecieron a quienes se encuentran privados de libertad por razones políticas, en Estados Unidos, a sus familiares y a los activistas de derechos humanos en la isla, quienes afirman que la Iglesia “los dejo solos”.

Las duras declaraciones del cardenal Ortega, hechas el pasado 5 de junio en un programa de radio español, encendieron arduas respuestas por parte de la disidencia, dentro y fuera de la isla. En el programa de la cadena Ser, el cardenal dijo: “Cuando vino el papa Benedicto hubo un indulto de presos comunes, porque ya en Cuba no quedan de aquellos presos políticos”.

Los cardenales son, según la jerarquía de la Iglesia católica, los consejeros y colaboradores más íntimos del Papa.

En conversación con PanAm Post, Berta Soler, líder de la organización Damas de Blanco, lamentó las declaraciones del Cardenal y sostuvo que, a diferencia de lo que cree Ortega, en Cuba “si existen presos políticos”.

Soler precisó que hay hombres presos en la isla, desde hace más de 20 años, por promover y defender la promulgación universal de Derechos Humanos.

“Lamentamos mucho que el Cardenal tenga el mismo vocabulario que el Gobierno cubano. La Iglesia Católica no debe estar parcializada y debe proteger y amparar a toda persona que sea sufrida y desamparada”, añadió la activista, que también ha sido detenida en reiteradas ocasiones por la policía política cubana.

En relación con un posible indulto para presos políticos, con la llegada del Papa Francisco a Cuba, el próximo 19 de septiembre, Soler se mostró insegura de que pueda pasar.

“Ahora tenemos preocupación, porque si ya el Cardenal Ortega, que es la jerarquía de la Iglesia Católica, dice que aquí no hay presos políticos, cuando venga su Santidad, el papa Francisco puede que el Gobierno cubano libere a los presos comunes, y no a los más de 50 hombres que son presos políticos”, dijo.

José Daniel Ferrer, coordinador general de la Unión Patriótica de Cuba (Unpacu), expresó en conversación con PanAm Post, que lamentan mucho las declaraciones del Cardenal.

https://soundcloud.com/panampost/jose-daniel-ferrer-olvidarse-de-los-presos-politicos-no-es-justo-no-es-humano

“Lamentamos grandemente que esté tan desinformado sobre la triste realidad cubana, o que se olvide tan fácilmente de los presos, siendo un Obispo a una Iglesia que tiene en la cabeza a Jesús, y como uno de sus principales apóstoles a Pablo”.

Recordó que en Cuba hoy en día hay entre 50 y 60 presos políticos. La mitad de ellos, explico Ferrer, son miembros de organizaciones que protegen los derechos humanos. “Olvidarse de ellos no es justo; no es humano”.

Con respecto a la posibilidad de que el régimen otorgue indultos tras la llegada del Papa, Ferrer declaró que es una posibilidad.

“Los hermanos Castro acostumbran a tener esos gestos con personalidades del mundo. En cierta manera se hizo con el papa Juan Pablo II, y con Benedicto XVI. Si se levantan suficientes voces que digan que si hay presos políticos en Cuba, creemos que si pueden ser liberados”.

Una dura respuesta desde el exterior

En conferencia de prensa en Miami, Estados Unidos, el expreso político “Antúnez” Jorge Luis García Pérez, dijo frente a un nutrido grupo de cubanos exiliados, que las afirmaciones del Cardenal eran irresponsables.

Sobre la visita del Pontífice, aclaró que será “una visita muy peligrosa, porque servirá como nunca antes para legitimar al régimen”.

Antúnez, que estuvo más de 17 años encarcelado, dijo que las palabras del Cardenal, además de causar indignación en la comunidad cubana del exterior, mostró al religioso con una “insensibilidad tan cruel como ofensiva, al llamarles delincuentes comunes”.

“Usted, Cardenal, está tendiendo una alfombra para que el castrismo transite hacia el continuismo”, comentó. Por último, el opositor sentenció: “El Cardenal es parte de un macabro plan para desangrar la resistencia cubana”.

La conferencia de prensa fue respaldada por casi todas las organizaciones del exilio cubano en Estados Unidos, incluida la Asociación Patriótica Cubana, la junta Patriótica Cubana y la Unión de Expresos Políticos de California.

Nelis Rojas de Morales, coordinadora Internacional de Exprisioneros Políticos, y presente en el evento en el que habló Antúnez, confirmó que, en representación de las organizaciones de exiliados políticos en Estados Unidos han hecho llegar al Vaticano una lista de los cubanos que aún continúan entre rejas.

Belén Marty es Lic. en Comunicación por la Universidad Austral. Actualmente cursa el Master en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Conduce el programa radial “Los Violinistas del Titanic”, por Radio Palermo, 94,7 FM.

Cuba’s Clandestine Press Thumb Their Noses at Street Censorship

Por Belén Marty: Publicado el 22/5/15 en: http://panampost.com/belen-marty/2015/05/22/cubas-clandestine-press-thumb-their-noses-at-street-censorship/

 

On Thursday, May 21, the Cuban Patriotic Union (UNPACU) — an illegal opposition party created in 2011 — uploaded a YouTube video of activists in the southern city of Palma Soriano sharing DVDs filled with news and other hard-to-access information with the public.

UNPACU representatives tell the PanAm Post that attitudes on the island toward their activism have shifted over the years. These days, few reject their unauthorized DVDs.

The group explain that while they have been producing this content for over two years, they still are not able to deliver it on the streets as often as they would like.

The largest dissident organization in Cuba has 20 members in charge of selecting, producing, and burning the videos and articles onto each four-gigabyte disc. Their priority, they say, is video and audio content.

UNPACU Executive Secretary José Daniel Ferrer says Cubans are increasingly open to receiving the information they provide, even activists within the Communist Party: “There’s a huge thirst for information, and a growing loss of fear.”

According to Ferrer, most Cubans still never find out about the abuses committed against their fellow islanders: “Except for when someone personally tells them about it, the people from one province have no idea about the crimes that occur in another. The national media don’t cover it.”

His group is committed to using their DVD strategy to counter the official media and censorship: “[The government] has full control over the information they want, and how they want it.” So UNPACU members pack as much information as possible onto each disc, compressing articles and videos to the “smallest possible file size” without compromising quality.

Ferrer says Cubans as of late have been most interested in finding out what happened in Panama during the Summit of the Americas in April.

José Ferrer: behind the censorship cloud, Cubans desperately wanted to know what was going on during the Panama Summit of the Americas in April. (<a href="http://babalublog.com/2013/04/14/jose-daniel-ferrer-fight-for-freedom-is-inside-cuba/" target="_blank">Bubalublog</a>)

“During the Summit, we had to ask our whole team to download footage and news uploaded to YouTube by TV channels such as NTN24, AméricaTV, and TV Martí.”

The UNPACU leader says people on the island constantly asked about the Panama Summit, because they “didn’t believe the information broadcast by Cuba’s communist television stations, nor the way it was being presented by Telesur.”

Castro’s Fears Realized

Luis Enrique Ferrer, an UNPACU international representative, says alternative media on the island is essentially nonexistent.

“Everything is under government control: what people read, and the literature available for purchase, is what the government wants people to read, listen to, or watch.”

Under these conditions, he says, it is impossible to reach a massive audience, but what little they can do is still having an effect: “It becomes a chain reaction. Many people who get the disc, they might go watch it alone or with their families, but others pass it on to friends.”

While the group has faced its share of aggression from government agents and paramilitary, he says they’ve managed to remain somewhat under the state’s radar. Ferrer explains that it’s much more difficult for the Cuban regime to control a dispersed group of activists than to crack down on a public demonstration of hundreds.

“Fifteen years ago or so, in Cuba, when someone was delivered a cassette or a VHS tape, people used to reject them out of fear. Most would still reject them even if they didn’t like the system, because they feared getting into trouble, or they didn’t trust the person handing it out or their reason for doing so.”

Ferrer says one of the Cuban government’s greatest fears is to lose control of “the streets,” because according to the regime’s propaganda, “the streets are for revolutionaries” and not Cuban dissidents.

“So much has changed; if the average Cuban could gain access to a free press, no one would listen to the government.”

Samizdat 2.0

Samizdat is how it was known in the Soviet Union during the 1960s and 70s, the system that residents used to avoid communist censorship.

Forbidden literature and the clandestine press were transmitted with handmade books — many of them handwritten — with covers that would not attract the attention of the intelligence agency. It became the symbol of the rebel spirit of Soviet dissidents, when reading Western literature was an act of civil disobedience.

This phenomenon became a key tactic to disseminate ideas and extended to other aspects of daily life, such as distributing audio cassettes of famous songs by Western rock bands, or speeches by dissident activists.

In the final years of the Soviet Union, Communist Party General Secretary Mikhail Gorbachov authorized the Samizdat press, leading to a more open media that would ultimately contribute to the fall of the Soviet bloc.

 

Belén Marty es Lic. en Comunicación por la Universidad Austral. Actualmente cursa el Master en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Conduce el programa radial “Los Violinistas del Titanic”, por Radio Palermo, 94,7 FM.