“Sabemos que el Papa Francisco no es el libertador de Cuba”

Por Belén Marty: Publicado el 29/9/15 en: http://es.panampost.com/belen-marty/2015/09/29/sabemos-que-el-papa-francisco-no-es-el-libertador-de-cuba/#.VgsDL-2S7TQ.facebook

 

Berta Soler, líder de las Damas de Blanco, instó al Pontífice a que reaccione frente a las constantes represiones que padecen los disidentes en la isla.

damas de blanco

“Bienvenidos a Cuba, ojalá puedan contar lo que sucede aquí con los derechos humanos”, dice cordialmente Berta Soler, la líder de las Damas de Blanco en las puertas de la iglesia de La Merced en La Habana, Cuba. A su lado se encontraban unas 20 mujeres que caminan todos los domingos junto a ella para pedir por la liberación de los presos políticos de la isla.

Cuba podrá ser conocida, por gran parte de la opinión pública, como un país con supuestos médicos excelentes, o por un servicio de salud envidiable —aunque se ha demostrado harta veces que no lo es—, pero para Soler Cuba es una prisión para todo aquel que piense diferente y se anime a expresarlo.

La defensora y activista por los derechos humanos accede a conversar con PanAm Post en en la húmeda y calurosa tarde jueves, tres días después de que el Papa Francisco se fue de la isla, rumbo a Estados Unidos.

Durante la conversación, algunas personas de la organización que Soler lidera la rodean, curiosas por la entrevista. Otras son muchachas que le sacan fotos con sus teléfonos celulares, y otros son agentes de seguridad del Estado, vestidos de civil.

Las Damas de Blanco marchan todos los domingos para pedir por la liberación de los presos políticos. (PanAm Post)

¿Esos son de la seguridad del Estado?

“Claro que sí, muchos visten de civil, pero ya los conocemos”

En Cuba se vive, se huele, se siente, se mira y se habla con miedo.

¿Qué le hubiese dicho al Papa, si hubiese tenido la oportunidad?

Le daría las gracias por llegar a Cuba y bendecir a su pueblo que está necesitado. Le diría que abogara por la libertad de los presos políticos y que orara por la libertad del pueblo de Cuba; que se pronunciara ante el régimen cubano para que cese la violencia policial, y que le pidiera al régimen libertad religiosa.

¿Qué piensa del mensaje del joven que le leyó una carta al pontífice para que en Cuba se respete a quien piense diferente?

Eso es correcto. Hay muchas palabras que dio, pero para que se puedan cumplir se necesita libertad, sino no se pueden cumplir. Lo más importante para el pueblo de Cuba es la libertad. Sabemos que el Santo Padre no es libertador de Cuba, ni que venía a conocerla, por que ya conoce de América Latina.

Esperábamos que se pronunciara a favor de que cesen las violaciones a los derechos humanos, especialmente la violencia policial. Por 22 domingos consecutivos, antes o después de misa, somos detenidas. Eso lo sabe el cardenal Jaime Ortega y también lo sabe el nuncio porque se lo hemos podido decir. También está todo en las redes sociales. En internet se sabe que está pasando.

Hay muchos cubanos exiliados que piensan que Las Damas de Blanco no han conseguido nada hasta ahora. ¿Qué les respondería?

Realmente la perseverancia triunfa algún día. Para los que no entienden, el régimen cubano tiene el poder, la fuerza, pero la fuerza moral y la verdad están de este lado. Para poder obtener algo tienes que superar obstáculos y pasar por muchas cosas negativas. La persistencia y la constancia vale mucho.

¿Cuáles son las próximas actividades de su organización?

Nosotras venimos desde el 30 de marzo de 2003 para quedarnos. Primeramente llegamos para abogar por la libertad de los presos políticos, del grupo de los 75, nuestros seres queridos. Luego nos ampliamos para abogar por la libertad de todos los presos políticos y también por el respeto por los derechos humanos.

Mientras existan presos políticos y sigan ingresando presos políticos vamos a seguir luchando. Cuando ya Cuba sea democrática nosotros vamos a ayudar a los niños que necesiten de nosotras, y otras obras sociales.

¿Por qué las reprimen si ustedes son pacíficas?

El régimen tiene miedo que se nos sigan uniendo personas del pueblo. Hay muchas damas de blanco que eran personas de pueblo que se nos han unido y que sienten lo mismo que sentimos las que tenemos familiares presos. Sienten y quieren una Cuba libre, democrática y soberana.

Saben bien que si nosotras salimos y no nos reprimen, van a haber muchas, pero muchas mujeres más al lado nuestro.

 

Belén Marty es Lic. en Comunicación por la Universidad Austral. Actualmente cursa el Master en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Conduce el programa radial “Los Violinistas del Titanic”, por Radio Palermo, 94,7 FM.

Castro Prepares for Pope’s Visit by Arresting 50 Ladies in White Dissidents

Por Belén Marty: Publicado el 15/9/15 en: http://panampost.com/belen-marty/2015/09/15/castro-arrests-50-ladies-in-white/

 

Just six days before the arrival of Pope Francis in Cuba, the island’s police arrested50 Ladies in White and other human-rights activists, to make it 22nd consecutive Sunday of detentions and beatings.

Berta Soler, leader of the Ladies in White, explained to the PanAm Post the catch-and-release process of intimidation, and that all captives were out of jail by Monday night.

The regime’s officers arrested the women, who every Sunday gather to demand the release of political prisoners, and dragged them away as they sat in protest.

“This time we sat on the floor in peaceful resistance because if we stand up, they beat us,” Soler said.

Cuban security forces seized them, hauling them from their legs and even their hair.

“We were brutally thrown into buses, trucks, and patrol cars that had arrived to neutralize the marches,” explained Soler, who sat in jail for over five hours on Sunday.

She also reported that one of the women had her wrist broken, but the Cuban hospital refused to give her a medical certificate.

No Mercy for Political Prisoners

Last Friday, headlines across the world reported that the Castro regime had decided to pardonover 3,500 prisoners ahead of the pope’s visit. However, none of them are political prisoners, according to Soler.

The Ladies in White march every Sunday. (Aliermaria)

“Cuba needs a change but the pope is not a liberator, nor will he change Cuba,” she warned.

The dissident group are trying to secure a private audience with the head of the Catholic Church, but they haven’t received a response yet.

“We want the pope to abide by the [Church’s] social doctrine and protect the elderly and the suffering. We are part of them, as well as the political prisoners,” she added.

Rather than relief, Soler thinks that the arrival of Pope Francis will increase the embolden the Cuban government’s repression.

“We are part of his flock and we are suffering. We suffer when we walk into the church, when we leave mass, and we suffer when Cardinal Jaime Ortega remains silent [on the issue of political prisoners].”

In 2012, the Castro regime set conditions for Pope Benedict XVI’s visit, and they could not meet him. Soler believes that if Francis gives in as his predecessor did, they will probably be unable to reach the pontiff.

An Open Letter to Prepare the Pontiff

On September 3, José Daniel Ferrer García, general coordinator of the Patriotic Union of Cuba (UNPACU), penned an open letter to the pope. It tells Francis that he will find a Cuba mired in poverty, but especially that he will encounter a country that lacks the “precious gift of freedom.”

“You will understand us, since you have lived under the military dictatorship, with its persecution, imprisonment, and disappearances for political reasons.”

The Cuban opposition leader comes across as an optimist, as he states that Cubans are changing and are now overcoming the fear of repression.

“Due to your moral stature, you can intercede and advocate for the rights of the oppressed, which in Cuba amount to the vast majority. You can plead for the release of over 50 political prisoners who are currently surviving under inhumane conditions in Cuban jails.”

In addition, Ferrer believes Pope Francis can help members of the Cuban government understand that they cannot continue beating and arbitrarily detaining dozens of peaceful women every week just because they think differently.

“On behalf of those who will spend their days in dark dungeons during your historic visit, we give you the warmest welcome,” Ferrer concludes.

 

Belén Marty es Lic. en Comunicación por la Universidad Austral. Actualmente cursa el Master en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Conduce el programa radial “Los Violinistas del Titanic”, por Radio Palermo, 94,7 FM.