Leader Berta Soler: Castro Fears Our Peaceful Dissent, Growing Ranks

Por Belén Marty: Publicado el 4/10/15 en: http://panampost.com/belen-marty/2015/10/13/leader-berta-soler-castro-fears-our-peaceful-dissent-growing-ranks/

 

Ladies in White Will Not Relent until All Political Prisoners Are Freed

Staring totalitarians straight in the eye, the Ladies in White fight on for human rights in Cuba.

Español“Welcome to Cuba, I hope you can tell the world what the human-rights situation is here.” This is how Berta Soler, leader of the pro-democracy group Ladies in White, greets us at the entrance of La Merced church in Havana.

Some 20 women stand next to her, ready to begin their weekly march to demand the Cuban regime release all political prisoners.

https://soundcloud.com/panampost/berta-soler-el-papa-francisco-no-es-el-libertador-de-cuba

While the Castros boast of Cuba’s supposed world-class health-care system — even though these claims have been debunked several times — Soler contends the island functions as a giant prison for anyone who dares to speak his mind.

The human-rights activist spoke with the PanAm Post under the scorching Havana sun three days after Pope Francis visited the island. Several fellow Ladies in White and tourists linger around us, as well as others who look like they may be Cuban intelligence agents disguised as civilians.

María Cristina Labrada (left) and Berta Soler (right) march every Sunday to demand the release of political prisoners. (PanAm Post)

                                                                             Are those undercover police officers?

Of course. Some dress up as civilians, but we know who they are. In Cuba, one lives, feels, smells, looks, and speaks with fear.

What would you have told Pope Francis if you had met him during his visit?

I would have thanked him for visiting Cuba and blessing a country that is in dire need of it. I would have told him to advocate for the release of political prisoners on the island and pray for the freedom of Cubans. I would have asked him to condemn the Cuban regime for its police brutality, and demand religious freedom.

What are your thoughts on the young man who read a letter to the pope asking for respect for those who think differently?

That’s correct. He said many things, but to achieve them we need freedom. Otherwise, it’s impossible. The most important thing for the Cuban people is freedom. We know that the Holy Father won’t be Cuba’s liberator. He already knows what Cuba is like, because he knows Latin America.

We were hoping that he would say something to stop human-rights abuses. Over the last 22 consecutive weekends, the Cuban government has arrested us before or after each mass. Cardinal Jaime Ortega and the papal nuncio are aware of it, because we told them. Besides, everything is on social media. The internet shows what is going on.

Many exiled Cubans believe that the Ladies in White have failed to achieve change. What would you tell them?

Perseverance will someday pay off. For those who don’t understand it: the Cuban regime has the power and the strength, but the moral strength and the truth is on our side. In order to achieve something, you need to overcome many obstacles and undergo many negative things. Persistence and perseverance are worth it.

What does your organization have in store for the future?

We created Ladies in White on March 30, 2003, and we remain active. First, we demanded the release of the 75 Black Spring political prisoners, our beloved brothers. Then, we expanded our scope to demand freedom for all political prisoners and respect for human rights.

As long as the Cuban government continues to hold political prisoners, we are going to continue with our struggle. When Cuba eventually reaches democracy, we will focus on the children, and any other social aid that is needed.

Why has the government targeted your group if it is peaceful?

The regime is scared that people are still joining our group. Many of our members are ordinary people who joined us because they sympathize with those of us who have jailed relatives. They want a free, sovereign, and democratic Cuba.

The government knows that if we take to the streets, and they do nothing, many more women will join our cause.

 

Belén Marty es Lic. en Comunicación por la Universidad Austral. Actualmente cursa el Master en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Conduce el programa radial “Los Violinistas del Titanic”, por Radio Palermo, 94,7 FM.

“Sabemos que el Papa Francisco no es el libertador de Cuba”

Por Belén Marty: Publicado el 29/9/15 en: http://es.panampost.com/belen-marty/2015/09/29/sabemos-que-el-papa-francisco-no-es-el-libertador-de-cuba/#.VgsDL-2S7TQ.facebook

 

Berta Soler, líder de las Damas de Blanco, instó al Pontífice a que reaccione frente a las constantes represiones que padecen los disidentes en la isla.

damas de blanco

“Bienvenidos a Cuba, ojalá puedan contar lo que sucede aquí con los derechos humanos”, dice cordialmente Berta Soler, la líder de las Damas de Blanco en las puertas de la iglesia de La Merced en La Habana, Cuba. A su lado se encontraban unas 20 mujeres que caminan todos los domingos junto a ella para pedir por la liberación de los presos políticos de la isla.

Cuba podrá ser conocida, por gran parte de la opinión pública, como un país con supuestos médicos excelentes, o por un servicio de salud envidiable —aunque se ha demostrado harta veces que no lo es—, pero para Soler Cuba es una prisión para todo aquel que piense diferente y se anime a expresarlo.

La defensora y activista por los derechos humanos accede a conversar con PanAm Post en en la húmeda y calurosa tarde jueves, tres días después de que el Papa Francisco se fue de la isla, rumbo a Estados Unidos.

Durante la conversación, algunas personas de la organización que Soler lidera la rodean, curiosas por la entrevista. Otras son muchachas que le sacan fotos con sus teléfonos celulares, y otros son agentes de seguridad del Estado, vestidos de civil.

Las Damas de Blanco marchan todos los domingos para pedir por la liberación de los presos políticos. (PanAm Post)

¿Esos son de la seguridad del Estado?

“Claro que sí, muchos visten de civil, pero ya los conocemos”

En Cuba se vive, se huele, se siente, se mira y se habla con miedo.

¿Qué le hubiese dicho al Papa, si hubiese tenido la oportunidad?

Le daría las gracias por llegar a Cuba y bendecir a su pueblo que está necesitado. Le diría que abogara por la libertad de los presos políticos y que orara por la libertad del pueblo de Cuba; que se pronunciara ante el régimen cubano para que cese la violencia policial, y que le pidiera al régimen libertad religiosa.

¿Qué piensa del mensaje del joven que le leyó una carta al pontífice para que en Cuba se respete a quien piense diferente?

Eso es correcto. Hay muchas palabras que dio, pero para que se puedan cumplir se necesita libertad, sino no se pueden cumplir. Lo más importante para el pueblo de Cuba es la libertad. Sabemos que el Santo Padre no es libertador de Cuba, ni que venía a conocerla, por que ya conoce de América Latina.

Esperábamos que se pronunciara a favor de que cesen las violaciones a los derechos humanos, especialmente la violencia policial. Por 22 domingos consecutivos, antes o después de misa, somos detenidas. Eso lo sabe el cardenal Jaime Ortega y también lo sabe el nuncio porque se lo hemos podido decir. También está todo en las redes sociales. En internet se sabe que está pasando.

Hay muchos cubanos exiliados que piensan que Las Damas de Blanco no han conseguido nada hasta ahora. ¿Qué les respondería?

Realmente la perseverancia triunfa algún día. Para los que no entienden, el régimen cubano tiene el poder, la fuerza, pero la fuerza moral y la verdad están de este lado. Para poder obtener algo tienes que superar obstáculos y pasar por muchas cosas negativas. La persistencia y la constancia vale mucho.

¿Cuáles son las próximas actividades de su organización?

Nosotras venimos desde el 30 de marzo de 2003 para quedarnos. Primeramente llegamos para abogar por la libertad de los presos políticos, del grupo de los 75, nuestros seres queridos. Luego nos ampliamos para abogar por la libertad de todos los presos políticos y también por el respeto por los derechos humanos.

Mientras existan presos políticos y sigan ingresando presos políticos vamos a seguir luchando. Cuando ya Cuba sea democrática nosotros vamos a ayudar a los niños que necesiten de nosotras, y otras obras sociales.

¿Por qué las reprimen si ustedes son pacíficas?

El régimen tiene miedo que se nos sigan uniendo personas del pueblo. Hay muchas damas de blanco que eran personas de pueblo que se nos han unido y que sienten lo mismo que sentimos las que tenemos familiares presos. Sienten y quieren una Cuba libre, democrática y soberana.

Saben bien que si nosotras salimos y no nos reprimen, van a haber muchas, pero muchas mujeres más al lado nuestro.

 

Belén Marty es Lic. en Comunicación por la Universidad Austral. Actualmente cursa el Master en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Conduce el programa radial “Los Violinistas del Titanic”, por Radio Palermo, 94,7 FM.

Cubanos rechazan la represión en simultáneo dentro y fuera de la isla

Por Belén Marty: Publicado el 103/7/15 en: http://es.panampost.com/belen-marty/2015/07/13/cubanos-marchan-en-simultaneo-dentro-y-fuera-de-la-isla/#.VaQkTPODMbk

 

A solo una semana de la reapertura de las embajadas entre EE.UU. y Cuba, el régimen de los Castro arrestó a 120 activistas por decimotercer domingo consecutivo.

Se produjeron manifestaciones en Miami por la libertad de Cuba, mientras en la isla continúa la represión (Twitter)

El régimen cubano parece no dar muestras de querer aminorar la cantidad de arrestos a activistas de derechos humanos, a tan solo siete días de la histórica reapertura de las embajadas de Estados Unidos y Cuba. El domingo 12, la policía política cubana detuvo al menos a 120 disidentes, incluidas 40 “Damas de Blanco”, mientras se desarrollaba en Miami una protesta en solidaridad a la disidencia.

Las autoridades cubanas vienen arrestando por 13 domingos consecutivos a a las Damas de Blanco, antes o después de la tradicional misa en Santa Rita, La Habana. Este domingo, en un nuevo operativo, la Policía Nacional Revolucionaria (PNR) arrestó nuevamente, entre otros, a la líder del movimiento, Berta Soler, al conocido disidente Jorge “Antúnez” García y a la artista Tania Bruguera.

Bruguera acababa de recuperar su pasaporte tras seis meses en los que este había permanecido retenido en las instalaciones policiales. El motivo había sido que la artista había intentado realizar sin éxito un performance artístico en la Plaza de la Revolución, pero fue detenida antes de poder llevar a cabo la obra.

Tras su arresto, estos tres representantes de la disidencia cubana fueron llevados detenidos a diferentes puntos de la ciudad. Desde la mañana del domingo, los activistas habían advertido de la presencia de cuatro autos policías y del omnibús que utilizan para el traslado de detenidos.

Asimismo, Lázaro Yuri Valle, periodista independiente, había alertado sobre la presencia de policías cubanos en el exterior de su vivienda.

El Instituto para los Estudio Cubanos y Cubano-Americanos de la Universidad de Miami difundió un informe este lunes 13 sobre las violaciones a los derechos humanos que sucedieron entre abril y junio de este año. Así, el documento rescata que solamente por razones meramente políticas se perpetraron más de 2 mil abusos a los derechos fundamentales del hombre.

El informe sostiene que entre las violaciones más comunes están los arrestos arbitrarios, la agresión física, vandalismo, acosos y “actos de repudio”.

El mayor número reportado de abusos desde julio de 2014 se dio en mayo, con un total de 641 casos de represiones. En tanto, en junio, mientras se confirmaba la reapertura de las sedes diplomaticas, la policia cubana arrestó o reprimió a 563 activistas; algunos de ellos pasaron largas horas encerrados en autos policías, o fueron brutalmente agredidos.

La solidaridad en Miami

A la misma hora en que la policía se llevaba arrestadas a las Damas de Blanco, un grupo de entre 40 y 50 cubanos estadounidenses se concentraron en frente de la “Torre de la Libertad”, en la ciudad de Miami, con el objeto de acompañar desde la distancia a la disidencia.

“Hoy venimos a rescatar unas acciones que se llevan a cabo dentro de Cuba todos los domingos, donde los opositores han salido a la calle y han sido reprimidos por la policia politica”, indicó la artista Ana Olema.

“Fueron marchas al unísono, dentro y fuera de Cuba”, le indicó a PanAm Post.

La Torre de la Libertad es un histórico edificio de Miami, construido en 1925 y que fue la sede central del diario Miami News. En 1960 y tras estar Castro en el poder en Cuba, sirvió de refugio a los primeros exiliados de la revolución cubana.

Entre los presentes, además de Olema, estuvieron Rosa María Payá, hija de Oswaldo Payá, disidente muerto en un presunto atentado realizado por el regimen; e Ibrahim Bosch, del Partido Republicano de Cuba.

Belén Marty es Lic. en Comunicación por la Universidad Austral. Actualmente cursa el Master en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Conduce el programa radial “Los Violinistas del Titanic”, por Radio Palermo, 94,7 FM.

Activistas cubanos rechazan declaraciones del Cardenal Ortega

Por Belén Marty: Publicado el 17/6/15 en: http://es.panampost.com/belen-marty/2015/06/17/activistas-cubanos-rechazan-declaraciones-del-cardenal-ortega/#.VYH4qB08I6A.facebook

 

Berta Soler, líder de la organización Damas de Blanco, comparó las palabras del religioso con el discurso castrista.

https://soundcloud.com/panampost/bertha-soler-lamentamos-que-el-cardenal-tenga-el-mismo-vocabulario-que-el-gob-cubano

Para el Cardenal cubano Jaime Ortega Alamino, en Cuba no hay presos políticos. Solo delincuentes comunes. Las declaraciones del religioso enfurecieron a quienes se encuentran privados de libertad por razones políticas, en Estados Unidos, a sus familiares y a los activistas de derechos humanos en la isla, quienes afirman que la Iglesia “los dejo solos”.

Las duras declaraciones del cardenal Ortega, hechas el pasado 5 de junio en un programa de radio español, encendieron arduas respuestas por parte de la disidencia, dentro y fuera de la isla. En el programa de la cadena Ser, el cardenal dijo: “Cuando vino el papa Benedicto hubo un indulto de presos comunes, porque ya en Cuba no quedan de aquellos presos políticos”.

Los cardenales son, según la jerarquía de la Iglesia católica, los consejeros y colaboradores más íntimos del Papa.

En conversación con PanAm Post, Berta Soler, líder de la organización Damas de Blanco, lamentó las declaraciones del Cardenal y sostuvo que, a diferencia de lo que cree Ortega, en Cuba “si existen presos políticos”.

Soler precisó que hay hombres presos en la isla, desde hace más de 20 años, por promover y defender la promulgación universal de Derechos Humanos.

“Lamentamos mucho que el Cardenal tenga el mismo vocabulario que el Gobierno cubano. La Iglesia Católica no debe estar parcializada y debe proteger y amparar a toda persona que sea sufrida y desamparada”, añadió la activista, que también ha sido detenida en reiteradas ocasiones por la policía política cubana.

En relación con un posible indulto para presos políticos, con la llegada del Papa Francisco a Cuba, el próximo 19 de septiembre, Soler se mostró insegura de que pueda pasar.

“Ahora tenemos preocupación, porque si ya el Cardenal Ortega, que es la jerarquía de la Iglesia Católica, dice que aquí no hay presos políticos, cuando venga su Santidad, el papa Francisco puede que el Gobierno cubano libere a los presos comunes, y no a los más de 50 hombres que son presos políticos”, dijo.

José Daniel Ferrer, coordinador general de la Unión Patriótica de Cuba (Unpacu), expresó en conversación con PanAm Post, que lamentan mucho las declaraciones del Cardenal.

https://soundcloud.com/panampost/jose-daniel-ferrer-olvidarse-de-los-presos-politicos-no-es-justo-no-es-humano

“Lamentamos grandemente que esté tan desinformado sobre la triste realidad cubana, o que se olvide tan fácilmente de los presos, siendo un Obispo a una Iglesia que tiene en la cabeza a Jesús, y como uno de sus principales apóstoles a Pablo”.

Recordó que en Cuba hoy en día hay entre 50 y 60 presos políticos. La mitad de ellos, explico Ferrer, son miembros de organizaciones que protegen los derechos humanos. “Olvidarse de ellos no es justo; no es humano”.

Con respecto a la posibilidad de que el régimen otorgue indultos tras la llegada del Papa, Ferrer declaró que es una posibilidad.

“Los hermanos Castro acostumbran a tener esos gestos con personalidades del mundo. En cierta manera se hizo con el papa Juan Pablo II, y con Benedicto XVI. Si se levantan suficientes voces que digan que si hay presos políticos en Cuba, creemos que si pueden ser liberados”.

Una dura respuesta desde el exterior

En conferencia de prensa en Miami, Estados Unidos, el expreso político “Antúnez” Jorge Luis García Pérez, dijo frente a un nutrido grupo de cubanos exiliados, que las afirmaciones del Cardenal eran irresponsables.

Sobre la visita del Pontífice, aclaró que será “una visita muy peligrosa, porque servirá como nunca antes para legitimar al régimen”.

Antúnez, que estuvo más de 17 años encarcelado, dijo que las palabras del Cardenal, además de causar indignación en la comunidad cubana del exterior, mostró al religioso con una “insensibilidad tan cruel como ofensiva, al llamarles delincuentes comunes”.

“Usted, Cardenal, está tendiendo una alfombra para que el castrismo transite hacia el continuismo”, comentó. Por último, el opositor sentenció: “El Cardenal es parte de un macabro plan para desangrar la resistencia cubana”.

La conferencia de prensa fue respaldada por casi todas las organizaciones del exilio cubano en Estados Unidos, incluida la Asociación Patriótica Cubana, la junta Patriótica Cubana y la Unión de Expresos Políticos de California.

Nelis Rojas de Morales, coordinadora Internacional de Exprisioneros Políticos, y presente en el evento en el que habló Antúnez, confirmó que, en representación de las organizaciones de exiliados políticos en Estados Unidos han hecho llegar al Vaticano una lista de los cubanos que aún continúan entre rejas.

Belén Marty es Lic. en Comunicación por la Universidad Austral. Actualmente cursa el Master en Economía y Ciencias Políticas en ESEADE. Conduce el programa radial “Los Violinistas del Titanic”, por Radio Palermo, 94,7 FM.