“El empleo, la riqueza y la prosperidad los crea la gente, no un gobierno”

Por Carlos Rodriguez Braun: Publicado el 5/8/16 en: http://sotograndedigital.com/empleo-la-riqueza-la-prosperidad-los-crea-la-gente-no-gobierno/

 

Nuestro querido amigo y columnista de El Periódico de Sotogrande, el reconocido economista Carlos Rodríguez Braun, se encuentra pasando unos días en Sotogrande, como es habitual en él desde hace un cuarto de siglo. Con esta excusa no hemos querido perder la oportunidad de proponerle una charla, coloquial y distendida, que abarque diferentes temas de la actualidad para esta edición del mes de agosto.

¿En qué coordenadas nos movemos estos días en lo económico?

Lo más interesante, desde el punto de vista económico, es lo poco que están afectando ciertos asuntos que teóricamente deberían influir mucho. Se suponía que el no contar con un gobierno en España afectaría negativamente, y vemos lo contrario: un buen año económico. Lo mismo ocurre con los males augurados a raíz del ‘Brexit’. Esto no quiere decir que no vayamos a tener una crisis nunca más. Al contrario, tendremos otra, aunque los economistas no sabemos cuándo, nadie lo sabe. Y la tendremos porque las condiciones monetarias y fiscales no han cambiado a mejor, la deuda es gigantesca, y el aroma a burbuja es perceptible en algunos casos. No sé cuándo llegará la crisis, pero sí sé que cuando estalle se le echará la culpa al capitalismo, al mercado, y a las empresas, como siempre. Y será mentira, como siempre.

¿Es cierto que estamos mejor sin gobierno?

Le asignamos al gobierno una importancia que no tiene. El gobierno no es el que crea empleo, riqueza y prosperidad, sino la gente, los empresarios y los trabajadores, que han sido la verdadera fuente de la recuperación. Obviamente, el poder influye, tanto para bien como para mal: puede liberalizar los mercados, pero también puede subir los impuestos. Su principal tarea debe ser no dañar el crecimiento: no es tan importante que haya gobierno, sino que el que esté no lo haga muy mal.

¿Entonces, la recuperación y el crecimiento nacen desde el sector privado?

Sin duda. Se habla mucho de ajuste y austeridad, pero quien de verdad los ha protagonizado ha sido el sector privado. Al revés de lo que se nos dice, el sector público no se ha reducido marcadamente, ni nada parecido. Si lo hubiera hecho, la economía se habría recuperado antes.

Carecemos de una bola de cristal, aún así, ¿qué va a pasar con la formación del gobierno?

Parece que los ciudadanos se están cansando. Según una encuesta de “La Razón”, unas terceras elecciones elevarían la abstención hasta el 40 %. Los políticos perciben que, más allá del interés del país, que a menudo les preocupa poco, todo esto puede dañar sus propios intereses, lo que sospecho que aumenta la probabilidad de que haya un gobierno en esta legislatura.

¿Y si esto no ocurre?

Pues no se va a acabar el mundo [bromea]. Recordemos que Bélgica estuvo casi un año y medio sin gobierno, y no sólo no desapareció, sino que su economía creció.

Por último, ya que trabajas en esta profesión, ¿cómo crees que están reflejando los medios de comunicación toda esta nueva realidad?

Creo que la reflejan bien. No quiero decir con esto que los periodistas seamos perfectos (por hablar de mi otra profesión, es evidente que tampoco lo somos los profesores). Lo que digo es que el abanico de opiniones, especialmente en la prensa y la radio, los medios que mejor conozco, es lo suficientemente amplio como para que el público se forme bien su opinión. Repito, los medios son bastante aceptables. Puede ser que me falte criterio, o independencia. Y, dado que estoy otra vez, como siempre que puedo, en un lugar tan maravilloso como Sotogrande, puede ser que mi corazón tienda a enternecerse…


“Employment, wealth and prosperity are created by people, not the government”


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Our dear friend and columnist from El Periódico de Sotogrande, the renowned economist Carlos Rodríguez Braun, is spending a few days in Sotogrande, as he has done for more than twenty-five years. Therefore, we did not want to miss out on this opportunity to have an informal and relaxed conversation with him, covering different current issues, for the August edition.

Where is the economic compass pointing at the moment?

What is most interesting in terms of the economy, is how little impact certain issues are having, issues which in theory should have a lot of influence. It was assumed that not having a government in Spain would have a negative effect, and we are seeing the opposite: a good year for the economy. The same has happened with the bleak prospects predicted as a result of Brexit. This does not mean that we will never have another crisis. On the contrary, we will have another one, although economists do not know when, nobody knows. We will have it because the financial and tax conditions have not improved, there is a gigantic amount of debt, and there is a whiff of a bubble in some cases. I do not know when the crisis will arrive, but I do know that when it comes, capitalism, the market and companies will be blamed, and that will be a lie, as always.

Is it true that we are better off without the government?

We assign the government an importance that it does not have. The government does not create employment, wealth and prosperity, rather, it is the people, entrepreneurs and workers who have been the true source of the recovery. Obviously, power has an influence, for better or worse: it can free up markets, but it can also increase taxes. Its main task should not be to damage growth: it is not so important to have a government, but rather the one we do have should not do a really bad job.

So recovery and growth stem from the private sector?

Without doubt. There is a lot of talk about adjustments and austerity, but those that have really carried that out have been from the private sector. Contrary to what we are told, the public sector has been reduced drastically, not at all. If it had been, the economy would have recovered sooner.

We lack a crystal ball, but even so, what is going to happen to the government team?

It seems that citizens are getting tired. According to a survey by La Razón, holding the third series of elections would raise the abstention rate to 40%. Politicians can perceive that beyond the country´s interest, which is often of little concern, all of this could harm their own interests. I suspect that this increases the probability of having a government in this legislature.

What is that does not happen?

It will not be the end of the world (joking). We should remember that Belgium did not have a government for almost a year and a half, and not only did it not disappear, but rather, its economy grew.

Lastly, given that you work in this profession, how do you think that the media is reflecting all of this new reality?

I think that the media is reflecting it well. I don´t want to claim that journalists are perfect (to talk about my other profession, it is clear that teachers aren´t either). What I mean is that the range of opinions, especially in the press and radio, the media sources I know best, is sufficiently broad for the public to form an opinion properly. I repeat, the media is quite satisfactory. Perhaps I lack judgement, or impartiality. Also, given that I am here again, as I am whenever possible, in a place as marvellous as Sotogrande, perhaps my heart tends of soften a little…

 

Carlos Rodríguez Braun es Catedrático de Historia del Pensamiento Económico en la Universidad Complutense de Madrid y miembro del Consejo Consultivo de ESEADE.

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